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Breathing Beyond Limits: Die bahnbrechende Geschichte von Allie Peppers sauerstofffreier Reise

Breathing Beyond Limits: The Trailblazing Story of Allie Pepper's Oxygen-Free Odyssey

Allie Pepper, eine Bergsteigerin aus Sydney mit mehr als zwanzig Jahren Erfahrung, hat kürzlich etwas Erstaunliches geschafft. Sie hat als erste australische Frau den Broad Peak in der Karakoram-Kette des Himalaya an der chinesisch-pakistanischen Grenze bezwungen und dabei unglaubliche 8.051 Meter ohne zusätzlichen Sauerstoff erreicht. Diese große Leistung markiert den Beginn ihrer beeindruckenden Mission, in nur drei Jahren alle 14 Achttausender der Welt ohne zusätzlichen Sauerstoff zu besteigen.

In diesem exklusiven Interview erzählt Allie von ihrer Reise, ihren Erfahrungen und ihrer Einstellung, die sie antreibt, Grenzen zu überschreiten und die Geschichte des Höhenbergsteigens neu zu schreiben.


Die australische Alpinistin Allie Pepper am Manaslu im Himalaya

Was hat dein Interesse am Bergsteigen geweckt, und wie hat es sich zu deinem Beruf entwickelt?

Im Jahr 2000 habe ich als Adventure Guide an der Australian School of Mountaineering gearbeitet, nachdem ich 1999 einen Einführungskurs für Bergführer an der TAFE absolviert hatte. Einer der Ausbilder dort fragte mich, ob ich an einem 10-tägigen Kurs für technisches Bergsteigen in Neuseeland teilnehmen wolle. Dieser Kurs hat mein Leben verändert, und ich habe meine Leidenschaft gefunden! Ich fand etwas, in dem ich gut war, das mich herausforderte und in dem ich mich lebendig fühlte.

Noch im selben Jahr habe ich mich auf den Weg zum Aconcagua gemacht, um als Assistentin bei meiner ersten Hochgebirgsexpedition zu arbeiten. Dabei habe ich zu meiner Überraschung festgestellt, dass ich in großer Höhe leistungsfähig bin und mich um andere kümmern kann, nicht nur um mich selbst. Ich habe dann meine Leidenschaft zum Beruf gemacht.

Ich habe über drei Jahre in Argentinien gelebt und in den Anden geklettert und als Bergführerin gearbeitet. Ich habe meine technischen Fähigkeiten ausgebaut und beschlossen, dass ich bereit war, den Himalaya in Angriff zu nehmen. Im Jahr 2007 machte ich mich auf den Weg zu meinem ersten 8000er, dem Cho Oyu in Tibet. Leider zog sich mein Kletterpartner eine Erfrierung an den Zehen zu und musste seinen Gipfelversuch aufgeben. Ich bestieg den Gipfel allein, ohne zusätzlichen Sauerstoff. Ich bin nach der dünnen Luft in den 8.000ern süchtig geworden.

Dein neuestes Projekt ist unglaublich ehrgeizig - der Versuch, alle 14 Achttausender der Welt ohne zusätzlichen Sauerstoff bis zu den echten Gipfeln zu besteigen. Was hat dich motiviert, diese Herausforderung anzunehmen?

Seit der Besteigung des Cho Oyu im Jahr 2007 wollte ich alle 14 Gipfel ohne Sauerstoff besteigen. Damals wusste ich nicht, wie ich mein persönliches Ziel in einen Beruf verwandeln sollte, und mir fehlte das Selbstvertrauen, die geschäftliche Seite des Projekts zu bewältigen. Das Projekt hat ein großes Budget und ist ein gewaltiges Unterfangen. Interessanterweise empfinde ich die geschäftliche Dimension dieses Projekts als größere Herausforderung als das Klettern selbst, so verrückt das auch klingen mag! Erst jetzt habe ich das Selbstvertrauen, dieses monumentale Projekt in Angriff zu nehmen und meinen Traum in die Tat umzusetzen. Zum Glück habe ich ein großartiges Team, das mir hilft - ohne sie könnte ich das nicht tun!


Allie und Lakpa Nurbu am Mount Everest, Nepal

Kannst du den Vorbereitungs- und Trainingsprozess beschreiben, den du durchlaufen hast, um dich körperlich und geistig auf eine solch anspruchsvolle Leistung vorzubereiten?

Ich arbeite mit zwei Trainern zusammen, die gemeinsam meinen Trainingsplan erstellen. Wenn ich zu Hause bin, besteht mein Programm aus sechs Tagen Kraft- und Ausdauertraining pro Woche. Einige Sitzungen beinhalten ein hypoxisches Training mit einer Hypoxic-Maschine. Ich trage die Maske auf meinem Rennrad, das an einem Trainer in meinem Wohnzimmer befestigt ist. Einmal pro Woche mache ich einen langen Trail-Lauf mit einer ordentlichen Portion Höhenunterschied. Ich trainiere nur mit einem beladenen Rucksack, wenn ich auf Expeditionen gehe.

Ich habe außerdem einen Life-Coach für meine mentale Einstellung, was ein absoluter Unterschied ist. Das ist etwas, was ich bis zu diesem Projekt nicht getan habe, und jetzt kann ich mir nicht vorstellen, meinen Coach nicht in meinem Leben zu haben! In einem Sturm gelassen zu sein und trotzdem gute Entscheidungen zu treffen. Jeden Tag in meinem Kopf stark zu bleiben, an mich selbst zu glauben, egal was um mich herum passiert. Das ist es, was mir mein Mentaltraining ermöglicht. In jeder Situation die beste Version von mir selbst zu sein. Niemals aufzuhören zu lernen und zu wachsen und eine bessere Version von mir zu sein.

Die 8000er sind bekannt für ihre extremen Bedingungen und technischen Schwierigkeiten. Wie gehst du an die einzelnen Berge heran und passt deine Strategien entsprechend an?

Ich nehme jeden Berg, einen Tag nach dem anderen. Ich habe den Vorteil, dass ich 23 Jahre Erfahrung hinter mir habe. Ich kenne meinen Körper und weiß, wie ich in großer Höhe auf mich aufpassen muss. Ich habe auch gelernt, wie weit ich mich selbst treiben kann. Natürlich gehe ich an meine Grenzen, aber ich gehe einen Schritt nach dem anderen und beobachte ständig, wie ich mich fühle.

Ich möchte nicht mein Leben für einen Gipfel riskieren oder das Leben anderer Menschen beim Klettern in Gefahr bringen. Kein Gipfel ist es wert, Leben zu opfern oder dauerhafte Verletzungen zu ertragen. Wenn mein Kletterpartner oder Sherpa umkehren möchte, unterstütze ich ihn. Ich respektiere die Menschen, mit denen ich klettere, ebenso wie diejenigen, die von diesen Bergen leben.


Allie beim Aufstieg zum Lager 3 an den anspruchsvollen Hängen des Broad Peak im Himalaya

Welche Sicherheitsvorkehrungen triffst du, um die mit dem Bergsteigen in großen Höhen verbundenen Risiken zu verringern, insbesondere wenn du ohne zusätzlichen Sauerstoff kletterst?

Während meines Projekts besteige ich jeden Berg mit einem Sherpa. Und es ist wichtig, dass wir uns gegenseitig vertrauen und respektieren. Am Gipfeltag steigen sie mit Sauerstoff auf, und sie haben eine Notfallflasche für mich dabei. Wenn ich sie benutzen muss, weil ich krank werde oder wir schlechtes Wetter haben und absteigen müssen, werde ich das tun. In dieser Saison habe ich auf dem Everest auf 8.450 m umgedreht. Als wir auf den Grat stiegen, bekam ich aufgrund des Windes eine Unterkühlung. Lakpa, der Sherpa, mit dem ich kletterte, sagte mir, ich solle entweder Sauerstoff verwenden, um den Gipfel zu erreichen, oder umkehren. Ich entschied mich für den Rückweg und konnte sicher zum Lager absteigen.

Ich klettere mit dem größten Logistikanbieter für die 8.000er, Seven Summits Treks. Seven Summits Treks ist ein Unternehmen in Sherpa-Besitz und verfügt über ein starkes Team von Sherpa-Führern und Bergsteigern. Sie unterstützen mich und ich vertraue ihnen, was für diese Art von Projekt sehr wichtig ist. Ich habe nicht vor, dort oben eine Rettung zu benötigen, aber wenn etwas Unvorhergesehenes passiert, stehen sie hinter mir und ich weiß, dass sie alles Menschenmögliche tun würden, um mir zu helfen.

Ich habe die beste Kleidung und Ausrüstung, die für mich funktioniert. Ich habe die Erfahrung, die mir hilft, gute Entscheidungen zu treffen, und ich habe Geduld. Geduld mindert viele Risiken beim Bergsteigen in großen Höhen. Viele Menschen riskieren ihr Leben im "Gipfelfieber", weil sie keine Geduld haben und nicht bereit sind, umzukehren, wenn sie es müssen. Der Berg wird immer da sein, aber unser Leben kann dort oben in einem Augenblick verloren sein.


Allie und Dawa auf dem Gipfel des Dhaulagiri, Nepal, dem siebthöchsten Berg im Himalaya

Wie behältst du eine starke Mentalität, wenn du dich den körperlichen und mentalen Herausforderungen des Höhenbergsteigens stellst? Kannst du bestimmte Techniken oder Praktiken nennen, auf die du dich verlässt, um während langer und anstrengender Aufstiege konzentriert und motiviert zu bleiben?

Das erste, was mir dazu einfällt, ist, dass dies meine Leidenschaft ist. Man muss wirklich dabei sein wollen, um bereit zu sein, zu leiden, denn beim Höhenbergsteigen gibt es viel zu leiden! Ich habe Techniken, die mir helfen, konzentriert zu bleiben, wie zum Beispiel Meditation. Ich weiß, was ich an Unannehmlichkeiten zu erwarten habe und wie stark ich meinen Körper belasten muss. Ich bleibe motiviert, denn es ist meine Leidenschaft und dieses Projekt ist etwas, von dem ich seit 16 Jahren träume. Wenn es schwierig ist, erinnere ich mich daran, dass ich mich dafür entschieden habe, dabei zu sein, und dass ich meinen Traum lebe. Dafür bin ich sehr dankbar, und ich sehe es nicht als selbstverständlich an, dass ich das tue, was ich liebe.

Ich konzentriere mich jeden Tag auf alles, wofür ich dankbar bin. Dass ich ein Dach über dem Kopf habe, dass ich einen Kletterpartner habe, der sich um mich sorgt, dass ich mich wirklich lebendig fühle und nicht nur am Leben bin. Selbst in den schwierigen Zeiten bin ich dankbar, weil ich Schmerzen spüre, friere und mich unwohl fühle. Denn diese Zeiten lassen mich andere Teile meines Lebens wirklich schätzen. Die Annehmlichkeiten von Dingen wie ein richtiges Bett, eine heiße Dusche, meine Freunde, gutes Essen, das Internet, das Nichtstun auf meiner Couch!

Welche Rolle spielt die psychische Widerstandsfähigkeit für die Fähigkeit, schwierige Situationen in den Bergen durchzustehen?

Wir entdecken nichts von dem, wozu wir fähig sind, wenn wir nicht aus unserer Komfortzone ausbrechen. Bergsteigen ist beileibe kein komfortabler Sport, vor allem nicht, wenn man ohne zusätzlichen Sauerstoff über 8.000 m klettert. Es ist kalt, es tut weh, es ist schwer zu atmen, geschweige denn einen Schritt nach oben zu machen. Aber an diesem Ort finde ich mich wieder. Ich lerne, wozu der menschliche Geist fähig ist. Zu was der Körper fähig ist. Ich gehe nicht hinauf, um mein Leben zu riskieren, ich gehe hin, um zu leben. Schwierige Situationen machen uns stärker und helfen uns, die Herausforderungen des Lebens besser zu meistern.

Wie bewältigst du die Angst, während du in extremen Umgebungen an deine Grenzen gehst?

Ich fühle mich mittlerweile auf dem Berg mehr zu Hause als in der, wie ich es nenne, "echten Welt". Irgendwie ist es lustig, denn meine Ängste werden meist noch größer, wenn ich in die Realität zurückkehre. Manchmal habe ich zum Beispiel Angst vor dem Internet! Aber auf dem Berg habe ich nicht mehr so viel Angst. Das war einmal. Ich war manchmal wie versteinert, wenn ich mir eine Route oder eine Eiskletterei ansah. Aber jetzt empfinde ich das nicht mehr so. Denn ich nehme die Dinge einfach einen Tag nach dem anderen, einen Schritt nach dem anderen.

Ich habe mich auch mit der Möglichkeit abgefunden, dass ich es nicht den Berg hinunter schaffe. Ich ziehe es vor, voll und ganz zu leben und das, was ich liebe, anzunehmen, anstatt nur zu existieren. Manchmal schleicht sich die Angst ein, aber ich atme tief durch, konfrontiere die Situation mit meiner Erfahrung und treffe in dem Moment die bestmögliche Entscheidung. Ich versuche, mich nicht von der Angst überwältigen zu lassen.


Allie Pepper auf dem Gipfelgrat des Broad Peak, der neue Höhen im Karakorum erreicht

Welche Lektionen hast du beim Bergsteigen gelernt, die du auf andere Bereiche deines Lebens anwenden kannst, z. B. auf persönliche oder berufliche Herausforderungen?

Es gibt viele Lektionen aus dem Berg, an die ich mich in meinem 'echten' Leben erinnern muss. Zum Beispiel, einen Schritt nach dem anderen zu machen und immer vorwärts zu gehen. Ich habe gelernt, dass nichts konstant bleibt, genau wie die sich ständig ändernden Bedingungen und das Wetter auf dem Berg. Die wichtigste Lektion für mich ist, niemals aufzugeben, auch wenn es nicht einfach ist. Vor allem, wenn es etwas ist, das man wirklich will, sollte man immer weiter darauf hinarbeiten und sich anstrengen. Auch wenn es Zeit und Geduld kostet, auch wenn ich denke, ich bin zu alt oder zu 'dies' oder zu 'das', um es zu schaffen.

Wenn ich den Gipfel nicht erreicht habe, versuche ich, das so genannte Scheitern als Lektion für das nächste Mal zu nehmen. Aber ich gebe meinen Traum nicht auf. Ich gebe nicht auf, wenn es schwierig oder ungemütlich wird. Denn gerade dann lernt man am meisten über sich selbst. Durch Herausforderungen sehe ich das Licht. Ich strebe nicht das glücklichste Leben auf Erden an, denn Höhen und Tiefen sind unvermeidlich. Aber mein Ziel ist es, ein erfülltes Leben zu führen.

Ich strebe danach, die beste Version meiner selbst zu werden, ständig zu wachsen und zu lernen. Wir alle haben unsere einzigartigen Gaben und Talente. Wir alle haben unsere eigenen Leidenschaften im Leben, und wir verdienen es, ihnen nachzugehen. Es lohnt sich, sich anzustrengen, auch in schwierigen Zeiten - davon bin ich fest überzeugt.

Welchen Rat hast du für angehende Bergsteiger, die sich von deinen Erfolgen inspirieren lassen und ihre eigenen Kletterziele verfolgen wollen, sei es in den 8000ern oder in anderen Gebirgszügen der Welt?

Tu es, aber nimm dir die Zeit, die man zum Lernen braucht! Sammle Erfahrungen und lerne von kompetenten Profis, die schon lange klettern, weil sie immer noch klettern. Übe mit denjenigen, die mehr Erfahrung haben als du und hole dir ihren Rat und ihr Feedback - vergiss nicht, bescheiden zu bleiben. Bergsteigen kann ein gefährlicher Sport sein und muss ernst genommen werden. Ich lerne immer noch jeden Tag neue Dinge in diesem Sport, und ich habe nicht vor, jemals damit aufzuhören, als professioneller Sportler zu lernen und zu wachsen.

 

Allies Abenteuer beim Bergsteigen ist eine beeindruckende Geschichte über Stärke und Entschlossenheit. Ihre Hingabe an ihre Träume, ihre Anpassungsfähigkeit und ihre Einstellung, niemals aufzugeben, sind eine Quelle der Inspiration für Träumer und Herausforderer gleichermaßen. Bei jeder Besteigung entdeckt sie neue Aspekte ihrer eigenen Widerstandsfähigkeit und zeigt, dass wahrer Erfolg über das Erreichen des Gipfels hinausgeht - es geht darum, die ganze Reise zu genießen.

Wir freuen uns darauf, ihre bemerkenswerte Reise des Triumphs und der Selbstentdeckung zu verfolgen, während sie sich aufmacht, alle 8.000er zu bezwingen.

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